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(See below for french version)

Written by Meg Nömgård

(Photo: Land of Legends museum)

(Photo: Land of Legends museum)

Long ago, around the year 1350, in the Land of Legends, there was only one man in t he village of Tesås. There was not even one other living person in the whole region, as far as the man knew. This was at the time of the Black Death, which in the middle of the 14th century killed half the population of Sweden.

The village of Tesås is situated on top of a hill and the man went outside every day searching for signs of human life. There was not much forest in these parts, so if there was human life somewhere, he ought to be able to see some indication of it. The months passed and became years. Then one clear morning in autumn, the man saw a thin column of smoke on the western horizon. “There must be people out there,” he thought. So he got up and walked in the direction of the smoke. There was quite a distance between Tesås and the site where the fire was. There was no road, so he had to make his way through the wilderness. He did not lose track of the direction but before he reached his goal, it was already evening. He camped out in the brushwood during the night. When he started walking again the next morning, he didn’t know how far he still had to go through the wilderness. But suddenly the terrain became more open, and there, only a small distance in front of him, he saw the smoke again. It originated from a small grey cottage. At the doorway, a young woman greeted him. She was all alone and she had also lived in the belief that there was no other human being around. The man stayed with the woman, they got children together. This man and woman were the origin of the people, who generation after generation became more and more numerous, until finally they became the population of the whole of Hörda, and also built settlements and villages on the outstretched surroundings of southern Sweden.

In the village people are known to stick together, always to be of one mind and always willing to try new ways of doing things. This is all due to the friendship between the man from Tesås how dared to leave his home to search for new opportunities and a woman from Hörda, who called the man to her house with the help of the smoke.

As a storyteller I sometimes think my mind works a bit different to others. When I am facing problems, find something I like or do something particular often a story comes up in my head, without me asking for it, and it is not until I have had a close look at it and “understood it” that it goes away. If I don’t pay it attention it will stay stubbornly, like a song that refuse to leave your mind. This short story has crossed my mind these latest months. For me it is about longing, to not give in, to dare to try new ways and to build something new out of a disaster.

At first, when COVID-19 came we were all in shock of course. And the word “Lockdown” had a totally new meaning for us. Even if Sweden never imposed a total lockdown, basically everything was cancelled here too. ICH is so much about people meeting and getting together, and if there was something we learned from the government (and still are) it was to not gather or meet up. Instead we were told to stay at home as much as possible and if you need to go out, keep your distance!

Our storytelling events where cancelled and of course our yearly international festival in June. When the decision to cancel the festival was made (in March), we were not ready to host a digital festival, which we might be now, but back then even it is not so long ago, it felt very strange for us to do a festival on the internet. In fact, back in March, we actually hoped (and this now sounds really strange!) that COVID-19 would be over by the time of the festival. Now, in the light of the reality we are in, that hope sounds rather naïve. So much has happened in these months, perspectives have changed rather fast and plans have had to change several times. Visitors stopped coming to our Museum of Legends. The target groups who usually come or book events and programmes stopped calling. For a while it felt like our organization was almost paralyzed. What were we supposed to do now? Almost all our natural ways of meeting were closed. And to work from home was very lonely. But slowly it feels like we and the rest of the world have found new ways of meeting, for instance through the internet and we are all now getting pretty much used to digital meetings. To listen to stories of how others have gained strength and found new approaches in these problematic times have been truly inspiring. From the Land of Legends point of view, we have reached a new audiences, during these COVID months and talked with many storytellers from all over the world. We have seen new networks and found new methods of communicating that I don’t think we would have envisaged without the virus. Our activities have left the building in the sense that we are working in the forest and in the garden of the museum, with very small groups and with lots of space between us, it works fine, especially after investing in new speakers.

One day, in a discussion with a storyteller from another part of the Sweden, she interrupted herself by saying: “Well DEATH, I’m so tired of it, it feels like I am chased by it, breathless and powerless”. I replied that we all have been exposed to total death overdose this spring and summer. Death is like the basic tone of everything that is said and communicated around the virus. After some more talking we decided together that we should invest in what fills us with life and what make our souls glow. Death and the pandemic have no right to obscure Life itself!

So dear practitioners of ICH, we need ICH now more than ever because it does fill us with life! I hope you find your ways to continue your ICH. It might be in new ways, but please don’t give in, keep on finding new ways to work together, let us find each other’s smoke signals!

Pensées du pays des légendes, en Suède, à une époque de pandémie

Musée du Pays des Légendes

                                    (Photo: Musée du Pays des Légendes)

Écrit par Meg Nömgård

Il y a longtemps, vers l’an 1350, dans le pays des Légendes, il n’y avait qu’un seul homme dans le village de Tesås. Il n’y avait même pas une autre personne vivante dans toute la région, pour autant que l’homme le sache. C’était à l’époque de la mort des Noirs qui, au milieu du 14e siècle, tua la moitié de la population suédoise.

Le village de Tesås est situé au sommet d’une colline et l’homme sortait tous les jours à la recherche de signes de vie humaine. Il n’y avait pas beaucoup de forêt dans ces régions, donc s’il y avait de la vie humaine quelque part, il devrait pouvoir en voir une indication. Les mois se sont écoulés et sont devenus des années. Puis un matin clair à l’automne, l’homme a vu une mince colonne de fumée à l’horizon occidental. « Il doit y avoir des gens là-bas », a-t-il dit. Il s’est donc levé et a marché dans la direction de la fumée. Il y avait une distance assez grande entre Tesås et le site où l’incendie s’est produit. Comme il n’y avait pas de route, il devait traverser le désert. Il n’a pas perdu de vue la direction, mais avant d’atteindre son objectif, c’était déjà le soir. Il campait dans la broussaille pendant la nuit. Lorsqu’il a recommencé à marcher le lendemain matin, il ne savait pas jusqu’où il devait encore traverser la nature sauvage. Mais tout à coup, le terrain est devenu plus ouvert, et là, seulement à une petite distance devant lui, il a de nouveau vu la fumée. Elle provient d’un petit chalet gris. À l’entrée, une jeune femme l’a accueilli. Elle était toute seule et elle avait également vécu dans la conviction qu’il n’y avait pas d’autre être humain autour. L’homme est resté avec la femme, et ensemble, ils ont eu des enfants. Cet homme et cette femme étaient à l’origine du peuple, qui, génération après génération, est devenu de plus en plus nombreux, jusqu’à finalement devenir la population de l’ensemble de Hörda, et a également construit des colonies et des villages dans les environs étendus du sud de la Suède.
Dans le village, on sait que les gens s’accrochent, qu’ils sont toujours d’un même esprit et qu’ils sont toujours prêts à essayer de nouvelles façons de faire les choses. Tout cela est dû à l’amitié entre l’homme de Tesås qui a osé quitter sa maison pour chercher de nouvelles opportunités et une femme de Hörda qui l’a appelé à sa maison avec l’aide de la fumée.
En tant que conteur, je pense parfois que mon esprit fonctionne un peu différemment des autres. Quand je suis confronté à des problèmes, que je trouve quelque chose que j’aime ou que je fais quelque chose de particulier, souvent une histoire me vient à l’esprit, sans que je la demande, et ce n’est qu’après avoir examiné la situation de près et l’avoir « comprise » qu’elle disparaît. Si je ne fais pas attention, elle restera obstinément, comme une chanson qui refuse de quitter votre esprit. Cette nouvelle m’a rappelé ces derniers mois. Pour moi, il s’agit d’aspirer, de ne pas céder, d’oser essayer de nouvelles façons et de construire quelque chose de nouveau à partir d’une catastrophe.
Au début, lorsque le COVID-19 est arrivé, nous étions tous en état de choc bien sûr. Et le mot « Confinement » avait un sens totalement nouveau pour nous. Même si la Suède n’a jamais imposé de confinement total, tout a été annulé ici aussi. Le PCI est tellement une question de rencontres des gens et de rassemblements, et s’il y a quelque chose que nous avons appris du gouvernement (et c’est toujours le cas), c’est de ne pas se rassembler ou se rencontrer. Au lieu de cela, on nous a dit de rester à la maison autant que possible et si vous avez besoin de sortir, gardez vos distances !
Nos événements de narration ont été annulés et bien sûr notre festival international annuel en juin. Lorsque la décision d’annuler le festival a été prise (en mars), nous n’étions pas prêts à accueillir un festival numérique, ce que nous pourrions être maintenant, mais il n’y a même pas si longtemps, il nous a paru très étrange de faire un festival sur Internet. En fait, en mars dernier, nous espérions (et ça semble vraiment étrange !) que le COVID-19 serait terminé d’ici le festival. Maintenant, à la lumière de la réalité dans laquelle nous nous trouvons, cet espoir semble plutôt naïf. Tant de choses se sont passées au cours de ces mois, les perspectives ont changé assez rapidement et les plans ont dû changer à plusieurs reprises. Les visiteurs ont cessé de venir à notre Musée des Légendes. Les groupes cibles qui viennent habituellement ou réservent des événements et des programmes ont cessé d’appeler. Pendant un certain temps, nous avons eu l’impression que notre organisation était presque paralysée. Que devions-nous faire maintenant ? Presque toutes nos manières naturelles de tenir la réunion ont été fermées. Et travailler à domicile était très solitaire. Mais lentement, on a l’impression que nous et le reste du monde avons trouvé de nouvelles façons de se rencontrer, par exemple via Internet et que nous nous habituons tous à peu près aux réunions numériques. Écouter des histoires sur la façon dont les autres ont gagné en force et trouvé de nouvelles approches en ces temps difficiles a été une véritable source d’inspiration. Du point de vue du Pays des Légendes, nous avons rejoint de nouveaux auditoires, durant ces mois du COVID, et nous avons parlé avec de nombreux conteurs du monde entier. Nous avons vu de nouveaux réseaux et trouvé de nouvelles méthodes de communication que nous n’aurions pas envisagées sans le virus. Nos activités ont quitté le bâtiment en ce sens que nous travaillons dans la forêt et dans le jardin du musée, avec de très petits groupes et avec beaucoup d’espace entre nous, cela fonctionne bien, surtout après avoir investi dans de nouveaux conférenciers.
Un jour, lors d’une discussion avec un conteur d’une autre partie de la Suède, elle s’est interrompue en disant:
Eh bien, la MORT, j’en suis si fatigué, ça me donne l’impression d’être poursuivi par elle, essoufflé et impuissant.
J’ai répondu que nous avons tous été exposés à une surdose totale de mort ce printemps et cet été. La mort est comme le ton de base de tout ce qui se dit et se communique autour du virus. Après d’autres discussions, nous avons décidé ensemble d’investir dans ce qui nous remplit de vie et ce qui fait briller notre âme. La mort et la pandémie n’ont pas le droit d’obscurcir la vie elle-même !
Alors chers pratiquants du PCI, nous avons plus que jamais besoin du PCI parce qu’il nous remplit de vie ! J’espère que vous trouverez vos moyens de poursuivre votre PCI. C’est peut-être de nouvelles façons, mais s’il vous plaît ne cédez pas, continuez à trouver de nouvelles façons de travailler ensemble, découvrons les signaux de fumée des autres !